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Balance for better: Companies taking the lead for inclusion

16.06.2019

By Felipe Orozco , Emma Cochrane ; HEC Paris

Panel with - Maria Ariza, CEO, BIVA MX , Peter Burman, President, EF Education First , Fausto Costa, Executive President, Nestlé Mexico , Gina Diez Barroso, Chairwoman, Dalia Empower

 

How can leaders impact the lives of the people they lead – especially those of women? How have they created environments to develop women in the company?

The world of finance in Mexico is an example of progress, but also where there is much to be done. Only 4% of the partners in the venture capital and private industry are women. Maria Ariza, CEO of BIVA Mexico went on to say that only 10-12% of investment goes to women’s entrepreneurial projects, but women are taking 80% of the decisions on purchasing. Where are the women for these investments? The women who lead the projects do not succeed, sometimes because of lack of confidence or ambition. Preparing and having the ambition to change the world is very important, as well as changing the mentality, convincing investors to link funds with women-led companies.

She also underlines that there are no women-led financial products. Other countries have bonds linked to the number of women in C level jobs, for example. Financial institutions are the most important part of the economy making up $300 trillion. We need to influence them to take decisions on women and sustainability.

Fausto Costa, the Executive President of Nestlé Mexico further supports that with the world population at 7 billion people and going towards 10 billion, in order to have a fair and just world we need to include women at every level and this means in the economy, in society and in justice.

He firmly believes that in order to have a peaceful world we need women to be involved. 80% of peace agreements do not survive more than 5 years, and to him it is because women did not participate.

According to Gina Diez Barroso, an important element to achieve inclusion is the development of soft skills (social or interpersonal skills) which often prevent women from progressing, as not everything is academic or professional. In addition, women can be successful women in what they decide. The Dalia programme even goes to companies and provides training to men on how to support and help women in the workplace and the #metoo programme.

In Sweden, equality issues have been on the agenda since the 70s and 80s, explains Peter Burman, President of EF Education First. Today, 12 out of 22 ministers are female in Sweden. The period of maternity disability grants rights to both women and men. However, in Sweden there is still a significant salary gap. One strategy that helps reduce this difference is to place women in key positions. The process began with the hiring of talented women and being taken into account in accordance with this policy. Equality is the only way and, hopefully, in the future, children will reach adulthood and this will be a matter of the past.

A recent study by McKinsey shows that in Latin America wage gaps are very important between women and men. This same study shows that men are more willing to take higher positions regardless of their potential. The private sector in Latin America does not fully allow women to make progress in corporations and much remains to be done. On the issue of gender equity, it is about being smart, the data shows that organizations with women in leadership positions have a high performance.

What have the corporations done to achieve gender equality and allow women to advance in their career and in the business world?

Gender equity requires more effort, we must challenge and question what we have to do better. Some concrete examples that companies have taken are the flexible working day, maternity leave, installation of breastfeeding rooms, measures that have low cost and a high impact. Other actions are seeking quotas 50% and 50%, reducing the wage gap between genders, as well as establishing commitments from leadership positions by naming "champion" figures within projects, as well as the development of structured programs to eliminate biases of gender in hiring.

Finally, a relevant issue is that women rarely ask for a salary increase. We must provide a space for women to talk about these issues and encourage their participation. For example, in a company in 25 an executive never came across a woman who asked for a raise. Why is that? We must work to develop that support women to break fear, listen to positions, give visibility and stimulate confidence, as well as develop professional networks and encourage women’s participation in them.

"Everything is possible", "Invest in you and have a plan of where you want to be in 1-5 years", "Diversity is fundamental, what retains talent is inclusion" "To that woman who is successful, support her keep going, who can not, help her up. "

These phrases condense profound ideas that will undoubtedly contribute to accelerating gender equity and inclusion.

 

 This article is part of a series on #WFAmericas. Watch the full session on YouTube.

 

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por Felipe Orozco, HEC Paris

 

¿Cómo pueden los líderes de las grandes empresas impactar positivamente en la inclusión? ¿Cómo han creado ambientes para desarrollar a la mujer en la empresa?

 

Tenemos que partir que los líderes son individuos con vida, familia, hijos. Ellos deben regirse por altos estándares de ética y valores. La equidad de género, la diversidad, la inclusión debe ser vivida con el ejemplo, dar el ejemplo a través de la conducta personal.

 

El mundo de las finanzas en México es un ejemplo de avances, pero también donde hay mucho por hacer. Sólo el 4% de los socios en la industria de capital de riesgo y privado son mujeres. Por ejemplo, de 1.6 mil millones de dólares que manejar fondos de capital riesgo, solamente 10-12% va hacia proyectos liderados por de mujeres emprendedoras. Sin embargo, el 80% de las compras en el mundo están a cargo de mujeres. ¿Dónde están las mujeres para estas inversiones? Las mujeres que lideran los proyectos no lo logran, a veces es por falta de confianza o ambición. Prepararse y tener la ambición de cambiar el mundo es muy importante, así como cambiar la mentalidad, convencer a los inversores de vincular los fondos con empresas lideradas por mujeres.

 

No hay manera de tener un mundo más equitativo sin incrementar la participación de la mujer.

Si queremos un mundo de paz, la mujer debe estar más representada en todas las instancias, premios nobel, presidentes, CEOs. Un ejemplo es que en aquellos acuerdos de Paz de que en menos de 5 años se rompen no hubo participación de la mujer.

 

Un elemento importante para alcanzar la inclusión es el desarrollo de Soft skills (competencias sociales o interpersonales) las que muchas veces impiden que la mujer pueda llegar a avanzar, ya que no todo es cuestión académica ni profesional. Además, las mujeres pueden ser mujeres exitosas en lo que deciden. El éxito es hacer lo que cada quien quiere hacer en la vida.

 

El machismo es un mal no solo en México, sino a nivel mundial. La mujer es un complemento del hombre y viceversa, el hombre es necesario en este tipo de eventos y en general para que las mujeres logren sus metas. Además, el balance de vida es importante, los hombres invierten en conferencias mentor, redes, por lo que es importante que las mujeres puedan también tener la posibilidad de invertir en este tipo de actividades para lograr su pleno desarrollo.

 

En Suecia, los temas de igualdad han estado en la agenda desde los años 70 y 80. Por ejemplo, el periodo de incapacidad por maternidad otorga derechos tanto a mujeres como a hombres. Sin embargo, en Suecia todavía hay una brecha salarial importante. Una estrategia que ayuda a reducir esta diferencia es colocar a mujeres en en puestos clave. El proceso inició con la contratación de mujeres con talento y ser tomadas en cuenta de acuerdo a esta política. La igualdad es la única manera y, con suerte, en un futuro, los niños alcanzarán la edad adulta y esto será cuestión del pasado.

 

Un estudio reciente de McKinsey muestra que en América Latina las brechas de salario son muy importantes entre mujeres y hombres. Este mismo estudio muestra que los hombres están más dispuestos a tomar posiciones más altas independientemente de su potencial.

El sector privado en América Latina no permite por completo que las mujeres progresen en las corporaciones, queda mucho por hacer. En el tema de equidad de género se trata de ser inteligente, los datos muestran que las organizaciones con mujeres en posiciones de liderazgo tienen un alto rendimiento.

 

¿Qué han hecho las corporaciones para lograr la equidad de género y permitir que las mujeres avancen en su carrera y en el mundo de la empresa?

 

La equidad de género requiere más esfuerzos, retarnos y cuestionarnos que tenemos que hacer mejor. Algunos ejemplos concretos que las empresas han tomado son la jornada flexible, licencia de maternidad, instalación de salas de lactancia, medidas que tienen bajo costo y un alto impacto. Otras acciones son buscar cuotas 50% y 50%, reducir la brecha salarial entre géneros, así como establecer compromisos desde las posiciones de liderazgo nombrando figuras tipo “champion” al interior de los proyectos, así como el desarrollo de programas estructurados permite eliminar sesgos de género en la contratación.

 

Finalmente, Un tema relevante es que las mujeres suelen muy pocas veces solicitar aumento de sueldo, hay que propiciar un espacio para que la mujer hable de estos temas y propiciar su participación. Por ejemplo, en una compañía en 25 un ejecutivo nunca se cruzó con una mujer que le pidiera un aumento de sueldo. ¿Por qué no lo piden? ¿Falta de confianza? ¿Seguridad en sí mismas? Hay que trabajar para que la mujer pueda levantar la mano y apropiarse de esos espacios que por competencia puede tener. Hay que trabajar en la construcción de nuevas masculinidades y el desarrollo de mentores que apoyen a la mujer a romper el miedo, escuchar posiciones, darle visibilidad y estimular la confianza, así como desarrollar redes profesionales y estimular su participación en las mismas.

 

“Todo es posible”, “Inviertan en ustedes y tengan un plan de donde quieren estar en 1-5 años”, “La diversidad es fundamental, lo que retiene el talento es la inclusión” “A aquella mujer que tiene éxito, apóyala a seguir adelante, a quien no puede, ayúdala a subir”.

 

Estas frases condensan ideas profundas que sin lugar a dudas coadyuvarán a acelerar la equidad de género y la inclusión.